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美国买玩具 不只是儿童专利

02/24/2012 14:51 发布 类别:购物  |  浏览(6038) 收藏文章

    如果问大家一个问题,当自己还是一个儿童的时候,终极梦想是什么?我想很多人脱口而出的不是当科学家,也不是当大明星,而是能够拥有一件自己最想要的玩具。对于一个孩子来说,心爱的玩具仿佛就是自己的另一半,一个小孩可以因为得到自己心爱的玩具而破涕为笑,也可以因为丢掉自己心爱的玩具而哇哇大哭。在我的小时候,因为没有钱。

    到了美国,自然不会放过这个宝贵机会,去佛罗里达工作之前,好友燕志翔便带领我去参观全球最大的玩具连锁商“Toys R Us”(香港译名玩具反斗城)在纽约时代广场的全球旗舰店,不过先来介绍一下这家靠卖玩具和婴幼儿用品进入全球五百强的公司。Toys R Us的总部位于美国新泽西州,是全球最大的玩具及婴幼儿用品专业零售商,创立于二战后的婴儿潮时期,如今在全世界34个国家和地区拥有超过1237家大型连锁玩具店。店名中的R其实代表英文单词are

    这家玩具店规模庞大,占据了一座写字楼从地下一层到地上两层的三层空间,里面销售的玩具五花八门,从游戏主机、游戏软件,到动漫周边、模型手办,另外还有遥控模型,益智玩具等,商品内容之丰富,花样之多是国内的玩具店无法与之媲美的。

     在第三层的中央大厅里,还悬挂摆放着一些令人耳熟能详的著名动画人物模型,例如蹲在摩天大楼玻璃幕墙上,随时准备见义勇为的蜘蛛侠、身披大红斗篷,双臂前伸成飞行状,正在拯救地球的超人、《汽车总动员》中的“闪电小子”麦克奎恩,BBC纪录片《与恐龙同行》里的活灵活现的机械恐龙等,当然还少不了《变形金刚》里面戴着口罩的擎天柱大哥。

    上图是纽约时代广场Toys RUs店中巨大的《星球大战》帝国军团士兵雕像,在美国所有的综合类玩具店中,《星球大战》永远是商品数目最为繁多的玩具主题,比例不一的模型,适合不同年龄儿童穿戴的帝国战斗服、天行者斗篷、克隆人头盔,还有各种颜色,按下按钮就能发光的激光剑。下面这张照片拍与佛罗里达的棕榈滩花园的Toys R Us分店,显示的也是《星球大战》玩具展区的一角。

    左侧这只正露着巨大獠牙,虎视眈眈盯着顾客的巨大恐龙就是英国BBC著名纪录片《与恐龙同行》中的道具恐龙,虽然看上去像一个橡胶模型,但实际皮肤下面隐藏的是一个庞大的复杂机械,并且时不时的向顾客们呲牙咧嘴,耀武扬威。
 
    上面照片则是幼儿教育玩具区中的跳蛙(Leapster)专区,跳蛙是全球最大的婴幼儿教育玩具开发商,这些玩具形式多样,有文字教学机,儿童专用游戏机,儿童学习软件,还有许许多多我叫不上名字的玩具,适合为各种不同年龄阶段的儿童开发智力,真正的实现了寓教于乐。

    屋顶上悬挂的巨大超人雕像,他正在奋力扛起一辆即将砸向人群的十八轮大卡车,其实相比中国人,美国人的英雄主义情结也许更为浪漫一些,蝙蝠侠、蜘蛛侠,超人,无论哪个,结局总是英雄抱的美人归,而我们自己的英雄形象大多意志坚定,心无杂念,结局也总与世俗无关。

    在看到的玩具当中,最让我和燕志翔感叹的当属可以套在头上的擎天柱头像形状的头盔,对于我们这些生于上个世纪80年代初的年轻人们来说,《变形金刚》不仅仅是孩之宝公司的一部玩具促销宣传片,更代表了我们在一个物质相对匮乏的年代中最为单纯的一种精神享受,

    如果现在有谁将这样的头盔套在头上,站在街边大喊一声:“汽车人变形,出发!”恐怕会被别人笑掉大牙,可是如果在我们的童年如果有哪个孩子能够拥有这样的一件玩具,一定会被其他的孩子羡慕至极。倒不是说玩具本身多么精致好玩,重要的是由于擎天柱这个汽车人灵魂人物所拥有的领袖风范与简单而又强大的人格魅力,足以代表了无数男孩子的在当时的单纯理想。
美国买玩具 不只是儿童专利

    ToysRUs棕榈滩花园店中陈列的蓝精灵毛绒玩具,在我们的小时候,蓝精灵和变形金刚恐怕是最受欢迎的动画形象,“在那山的那边海的那边有一群蓝精灵,他们活泼又聪明,他们调皮又伶俐,他们自由自在生活在那绿色的大森林,他们善良勇敢相互都关心。

    哦,可爱的蓝精灵哦!可爱的蓝精灵,他们齐心合力开动脑筋斗败了格格巫,他们唱歌跳舞快乐多欢心!”,记不清有多少次,我是哼着蓝精灵的歌词背着书包去上学的。不过相比变形金刚来说,在国内的玩具店内并不是很经常可以见到蓝经理的玩具。

    蓝精灵这个动画形象最早是1958年由比利时漫画家皮埃尔??库利福德创造的,1981年登陆美国NBC电视台后引发收视热潮,从1981年起播出差不多十年,共计400余集,赢得过2个艾美奖,在收视上和美国本土英雄《变形金刚》平起平坐,到1990年一直占据着周六早晨的收视头牌。足见该片在美国的影响力。2008年,也就是蓝精灵诞生50周年,一系列的纪念版玩具纷纷被开发出来,这其中就包括了上面照片中的50周年纪念版毛绒玩具,售价25美元。

    在短短几年时间里,几乎每一个美国工人都以拥有一双CAT的鞋子作为他们的职业象征。这种良好的市场反应基于CAT鞋子的质量。在美国流行的关于CAT工装鞋的故事这样说:加拿大的一位穿着CAT铁头鞋的铁路工人在施工时不幸被脱节的列车碾过脚面,能承受2500磅压力的钢头破碎了,但是脚却毫发无伤。

    其实,作为一家大型跨国企业,生产工业用靴只是卡特彼勒的副业,美国卡特彼勒公司是一家纳斯达克上市企业,总部位于美国伊利诺州,它虽然成立于1925年,但其前身Holt制造公司早在第一次世界大战期间就开始为协约国提供履带推土机军用,是世界上最大的工程机械、矿山设备、燃气发动机和工业用燃气轮机生产厂家之一,也是世界上最大的柴油机厂家之一。

    为了宣传自己的工业产品,卡特彼勒公司还专门成立模型事业部,将自己的建筑机械按照不同比例进行缩小,制作成精美的模型,这些模型有的突出比例与精确度,就连细小的栏杆扶手,起吊钩等细节也都严格复制出来,有的外观虽然并不那么精确,但却安装了遥控设备,能够根据遥控器发出的指示来模仿建筑与道路施工,因此颇得男孩子的青睐。上图照片中显示的就是卡特彼勒公司生产的能够实现8种动作的遥控推土机模型。

    值得注意的是这个遥控推土机的包装是敞开式设计的,上面还有醒目的红色“Try Me”字样,即“欢迎试玩”的意思,这并不是说顾客可以把模型从包装中取出来放在地上进行实际操作,而是可以把手指伸进盒子里按动遥控器上的按钮进行试操作,由于模型底盘是被固定在底部支架上的,所以即使履带可以空转,前面的铲斗与包装之间也留有一定空隙,

    所以顾客在不打开包装的情况下就可以尝试到模型的基本动作,通过试玩为自己决定是否购买多了最重要的判断依据。这种体验式的开放包装设计在美国的玩具商店内十分常见,这也从细节上体现了美国人以人为本的市场营销理念,下面照片中的变形金刚诞生25周年纪念版擎天柱模型也是一个很好的例子。

    为了隆重纪念变形金刚诞生25周年,美国孩之宝(Hasbro)玩具公司推出了一系列的纪念版玩具,其中纪念版擎天柱是最为畅销的,毕竟象征着正义、力量与威信化身的擎天柱大哥在每个男孩子的心目中留下的印象是难以磨灭的,而没有几个人会想去当代表邪恶的霸天虎首领威震天的。这套纪念版玩具包括一个擎天柱模型,一张DVD纪念光盘和一个汽车人标志。

    在我的小时候,几乎所有的男孩子在玩变形金刚的时候都会做同样一个动作,就是双手扭动着变形金刚来回变形,然后最里面嘟囔着“咔咔咔咔”的声音,这时候仿佛自己已经变成了汽车人中的一员,在枪林弹雨中奋不顾身的与邪恶的霸天虎们进行殊死搏斗。

    熟知儿童心态的孩之宝公司自然不会放过这个卖点,虽然这款擎天柱模型并没有采用开放式包装,但是在前塑料包装上却开了一个能够容下手指的圆孔,上面也标有“请按我”字样,顾客可以把手指头伸进去按动红色的汽车人标志,不过顾客其实也不知道按下去会有什么反应发生,当我将手指按下,听到的是曾经几乎令我痴迷的“咔咔咔咔,汽车人变形出发”的声音时,那些宝贵的童年回忆仿佛一下涌上心头。

    同时就像很多顾客一样,恨不得当时就掏出钱包立刻拿下,因为不多的美元买到的不只是一款玩具,更是一段永远无法恢复的宝贵记忆。这时可能会有人问,如果总是欢迎顾客试玩的话,玩具自己是不是会被按坏或者弄脏呢?这个担心其实没必要,一是出口美国的玩具质量都特别好,选用的按钮等元器件都要经过严格的测试,而是顾客手指可以触摸到的按钮本身都附带独立的包装,这样既可以保证顾客可以随意试玩,也不影响下一位顾客进行购买。

    中国有句俗语,叫做“有小看大,三岁看老”,意思是说从一个人小时候的行为举止基本上就可以判断出他长大后会是什么样的一种脾气性格,我自己还没有孩子,所以不知道这句话是否一定正确。不过有一个相似的问题是可以确定的,那就是男性和女性在成年后所扮演的社会角色之间的差别在小的时候是很容易被看出来的。很简单的一个方法,就是看男孩和女孩小时候最喜欢玩的是什么。

    据我的观察,不管是在中国还是在美国,男孩子最喜欢的还是一些玩具武器或者是一些英雄人物的玩偶,冲冲杀杀,彷佛自己正在拯救地球,要不就是机械、车辆等能体现权力与力量的玩具。而女孩子喜欢的也一样,那就是布娃娃和过家家。尤其是过家家,虽然中美小女孩过家家的具体形式不一样,但追求却是相同的,都是想办法让自己的小家更温馨,更舒适。

    和中国女孩子一样,在美国女孩子的玩具基本上可以分为两类,一类是布娃娃以及专门为此开发的服装鞋袜等周边产品(如上图),芭比娃娃就是这些娃娃其中最为有名的传奇代表,其实在中国也能买到不少正版的芭比娃娃,和美国的主要区别一是相对的价格十分昂贵,而是可以买到的升级套装形式数量等没有那么丰富,所以一般家庭的小女孩是没有太多机会可以接触到的,当然了,类似的仿制品倒是数量众多而且价格便宜,但是卫生程度和产品质量就很难保证了。
 
    另一类则是上图中玩具厨房一类的家居玩具,相对中国小女孩简单的几件厨房玩具而言,美国小女孩的厨房玩具真可以称得上是庞然大物了,上图中的玩具厨房和美国普通家庭中的整体厨灶除了尺寸大小之外,细节部分可一个都没少,微波炉,电烤箱,倒计时钟,洗碗机,电热炉等一应俱全。有了这一套玩具,女孩子不仅几乎可以穿上小围裙,模仿妈妈的样子像模像样的烧出一桌“绝色佳肴”,更是能够从小熟悉厨房的各种厨具与设备,为自己将来的主妇生活做好准备。

 

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评论网友 匿名网友2018-09-22 17-40-43
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